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Alergias a mascotas (de 2 a 4 años)

Alergias a mascotas (de 2 a 4 años)


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¿Qué son las alergias a las mascotas?

Una alergia a las mascotas es una reacción inmune a la caspa de los animales (escamas de piel), la saliva, la orina o las heces. (La piel o el pelo de los animales en sí no son un gran alérgeno, pero pueden atrapar polen, polvo, moho y otros alérgenos). Cuando un niño con alergias a las mascotas inhala caspa o entra en contacto con saliva o excrementos, su sistema inmunológico se pone en alerta y libera histamina y más de 40 otras sustancias químicas para combatir el alérgeno.

La histamina inflama la nariz y las vías respiratorias, y los productos químicos pueden causar los siguientes síntomas de alergia bien conocidos: secreción nasal, ojos llorosos, estornudos y síntomas de asma, como tos o sibilancias. De hecho, la mayor parte del asma comienza en la primera infancia y puede ser provocada por animales. Si el alérgeno entra en contacto con la piel de su niño en edad preescolar, podría presentar un sarpullido o urticaria.

Todo tipo de animal, incluidos perros, hámsteres, conejillos de indias y especialmente gatos, puede causar una reacción en un niño alérgico.

¿Cómo puedo saber si mi hijo es alérgico a nuestra mascota?

Los síntomas durante todo el año (a diferencia de los estacionales) como picazón, ojos llorosos, sarpullido, secreción nasal, estornudos, tos o sibilancias en el interior son todos signos de alergia a los ácaros del polvo, el moho o una mascota. Los síntomas incluso pueden ocurrir cuando su niño en edad preescolar no está en contacto cercano con el animal, ya que el alérgeno se puede encontrar en todo el ambiente interior. Se necesitará un poco de trabajo para averiguar si es su mascota o alguna otra cosa el problema.

Desafortunadamente, su hijo aún puede tener una reacción hacia su mascota cuando está fuera de casa. "Con la exposición crónica, los síntomas, una vez que se desencadenan, pueden ocurrir durante días después de que se elimina la exposición", dice el alergólogo James L. Sublett, vicepresidente del comité de alérgenos en interiores del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI). "Aún más importante, es probable que el alérgeno se transporte al nuevo entorno en la ropa y otros artículos".

Sacar a su perro o gato de la casa durante un período de prueba no le dirá mucho, ya que puede haber suficiente caspa de mascotas en su hogar como para desencadenar las alergias de su hijo incluso cuando su mascota no está cerca. Por lo tanto, es posible que necesite una estadía prolongada fuera de casa para que detecte que su hijo está mejor sin su mascota.

Si determina que su mascota está causando los síntomas de su niño en edad preescolar, probablemente necesitará encontrarle un nuevo hogar a Fido. Si aún no está seguro, puede llevar a su hijo en edad preescolar a un alergólogo para que le ayude con más partes del rompecabezas.

¿Cómo sabe un alergólogo a qué es alérgico mi niño en edad preescolar?

Para determinar los desencadenantes de alergias, un alergólogo puede realizar una prueba cutánea, en la que pincha la superficie de la piel con una pequeña cantidad de alérgeno líquido. Después de 15 a 20 minutos, el alergólogo busca protuberancias o ronchas, como pequeñas picaduras de mosquitos, que indiquen una alergia.

Las pruebas de punción cutánea son muy sensibles y pueden ser interpretadas por un alergólogo certificado por la junta especialmente capacitado para ayudarlo a decidir si necesita sacar a la mascota de su hogar y hacer una limpieza a fondo. Incluso entonces, pueden pasar meses hasta que los niveles de alérgenos en su hogar bajen lo suficiente como para marcar la diferencia.

¿Puedo evitar que mi niño en edad preescolar desarrolle una alergia a nuestra mascota en primer lugar?

Probablemente no, especialmente si usted o su pareja tienen alergias. Entonces, su hijo estaría genéticamente predispuesto a desarrollar algún tipo de alergia, aunque tal vez no sea del mismo tipo que la suya.

Si desea tener una mascota pero sospecha que su hijo es propenso a las alergias, considere esperar hasta que tenga al menos 6 años. Los síntomas de alergia suelen ser menos graves en un niño mayor. Una alergia a las mascotas puede hacer que su hijo tenga sibilancias cuando tenga 4 o 5 años, por ejemplo, mientras que solo le dará una tos leve cuando tenga 8 años.

Tenga en cuenta que si tiene una mascota, es posible que su hijo no muestre signos alérgicos de inmediato. Pueden pasar varios meses de exposición antes de que un niño alérgico desarrolle síntomas en respuesta a una nueva mascota.

¿Alguna mascota es menos alergénica que otras?

Algunos alergólogos y veterinarios dicen que sí; otros no están de acuerdo. No parece haber ninguna evidencia sólida y rápida de que algunas razas de perros sean más o menos alergénicas que otras. Mucha gente cree erróneamente que los perros de pelo corto como los caniches son menos alergénicos que las razas de pelo largo. Pero es la caspa del animal, no el pelo o la piel, lo que causa la reacción.

Existe un acuerdo general en que los gatos son igualmente alergénicos sin importar su raza. Sus alérgenos son más difíciles de escapar que los alérgenos de los perros: la caspa de gato es más pequeña y pegajosa que la caspa de perro, lo que significa que puede viajar en el aire a grandes distancias y adherirse a una superficie durante más tiempo. Y como los gatos siempre se lamen el pelo, un niño tiene muchas posibilidades de entrar en contacto con la saliva del gato, otro alérgeno.

Incluso los hámsteres, jerbos y otros roedores no se recomiendan como mascotas para niños alérgicos, que pueden desarrollar alergia a la orina y los excrementos. Cuando están enjaulados, estos animales realmente no pueden evitar pisar su propia orina o heces, lo que puede causar una reacción cuando entran en contacto con la piel de un niño.

Los reptiles tampoco son una buena opción para un niño, porque pueden ser portadores de Salmonella. Este tipo de bacteria puede causar diarrea y deshidratación graves, e incluso ser fatal en niños pequeños si no se trata. Si opta por un reptil, siga estos consejos de seguridad:

  • Lávese las manos después de tocar al animal.
  • Nunca beses a la mascota.
  • Prepare su propia comida lejos del reptil.
  • Mantenga al animal en una jaula, lejos de la cocina o el comedor.
  • Un adulto debe limpiar la jaula a diario.

Algunas aves, especialmente las de la familia de los loros y los periquitos, y sus excrementos pueden causar una reacción excepcionalmente grave conocida como neumonitis por hipersensibilidad (también llamada pulmón del aficionado a las aves). Los síntomas incluyen dificultad para respirar lentamente progresiva, pérdida de energía, fiebre baja, aumento de peso lento y fatiga. El trastorno puede dejar cicatrices en el tejido pulmonar e incluso ser fatal, según la ACAAI.

Si la afección no ha progresado demasiado, puede revertir los síntomas sacando al ave de la casa y realizando una limpieza completa. Aunque esta afección es extremadamente rara en los niños (solo se han reportado 61 casos en los Estados Unidos durante el siglo pasado), puede ser fatal, por lo que los alergólogos recomiendan que los padres que tienen un pájaro en casa controlen a su hijo para detectar síntomas.

Si su niño en edad preescolar no puede tolerar a los animales con pelo y aún quiere una mascota, puede intentar interesarlo en los peces.

¿Cuál es la mejor forma de tratar las alergias a las mascotas?

Depende del tipo de reacción que tenga su hijo. Para una reacción respiratoria leve, puede ser suficiente un enjuague nasal con solución salina. Para síntomas más constantes o molestos, querrá hablar con el médico de su hijo sobre la prescripción de un medicamento para la alergia adecuado para aliviar sus síntomas. Si los síntomas persisten, puede derivarlo a un alergólogo.

Las vacunas antialérgicas que se dirigen a alérgenos específicos pueden ser una buena opción si su hijo tiene síntomas incluso después de que se haya retirado la mascota ofensiva y haya probado los medicamentos. Hay nuevos extractos de alergias que incluyen, por ejemplo, el alérgeno de gato específico FeID1.

Algunos estudios muestran que el uso de vacunas contra la alergia en los niños puede no solo brindar alivio para el problema inmediato, sino también prevenir síntomas de alergia más graves en el futuro, dice Sublett. Si cree que su hijo en edad preescolar se beneficiaría de las vacunas contra la alergia, querrá llevarlo a un alergólogo certificado por la junta que pueda evaluar su condición y decidir si las vacunas serían útiles.

¿Podemos hacer algo para minimizar la exposición a los alérgenos de las mascotas?

Aunque es mucho más fácil evitar la caspa de las mascotas que evitar el polen o los ácaros del polvo, algunos alérgenos de los animales, como la caspa de los gatos, pueden ser muy difíciles de mantener a raya. La ACAAI recomienda seguir los siguientes pasos:

  • Mantenga a su mascota fuera de las habitaciones en todo momento y restringida a algunas habitaciones de la casa, preferiblemente áreas sin alfombra como la cocina.
  • Dado que el sistema de aire acondicionado y calefacción de aire forzado de una casa puede hacer circular los alérgenos en el aire, la filtración de toda la casa puede reducir los alérgenos animales que circulan en el aire. Instale un filtro de medios de alta eficiencia con una clasificación MERV de 12 en la unidad de calefacción y aire acondicionado. Deje el ventilador encendido para crear un filtro de aire para toda la casa que elimine las partículas que pueden causar alergias. Cambie el filtro cada tres meses (con el cambio de estación) para mantener el aire de su hogar más limpio durante todo el año.
  • Coloque la caja de arena lejos de la sala de estar de la casa.
  • Realice una limpieza a fondo. Los muebles, las alfombras, las cortinas e incluso las paredes pueden atrapar la caspa de las mascotas. Considere quitar las alfombras (pueden atrapar alérgenos hasta por seis meses) y reemplazarlas con pisos lisos como linóleo o madera dura, al menos en el dormitorio de su hijo. Un estudio encontró que simplemente quitar el polvo en seco con un paño para el polvo era una forma eficaz de eliminar los alérgenos de una superficie lisa y dura.
  • Invierta en una aspiradora con un filtro HEPA (aire de partículas de alta energía), que atrapará no solo la caspa de los animales, sino también los ácaros del polvo y los excrementos de cucarachas. Use una máscara de filtro con clasificación N95 mientras limpia o aspira para reducir su propia exposición, y nunca aspire mientras su hijo está en la habitación. Tenga en cuenta que se necesitan casi dos horas para que las partículas removidas por la limpieza vuelvan a asentarse.
  • Mantenga a sus mascotas alejadas de los muebles. Nada atrapa la caspa de los animales como la tapicería. Si esto es imposible, o si su perro o gato tiene un lugar favorito que no tiene el corazón para declarar fuera de los límites, intente cubrir esa silla o sofá con un paño removible que pueda lavar fácilmente.
  • Mantenga a su mascota fuera del dormitorio de su hijo. Considere quitar cualquier alfombra o cortinas pesadas de la habitación de su hijo y reduzca la colección de animales de peluche. Limite a sus compañeros durmientes de peluche a uno o dos, y lávelos (así como su ropa de cama) una vez a la semana en agua a una temperatura de al menos 140 grados Fahrenheit. Cubra el colchón y las almohadas con una funda a prueba de alérgenos.
  • Cambie la ropa de su hijo después de que juegue con su mascota. (Si no puede lavarle la ropa en ese momento, colóquela en un cesto aparte). Haga que su niño en edad preescolar se lave las manos de inmediato. Si puede, báñelo inmediatamente. Si no es así, asegúrese de que se bañe por la noche y lave su cabello antes de acostarse. No quieres que rastree alérgenos en su habitación.


Ver el vídeo: Alergia a los animales. Dr. Ángel Ferrer. (Mayo 2022).